Distimia

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DISTIMIA

La Distimia, o disturbo distimico, è un disturbo dell’umore. Possiamo definire la distimia una depressione cronica più lieve nei sintomi rispetto alla depressione maggiore, ma prolungata nel tempo. Può comparire sin dall’adolescenza, ma si riscontra più frequentemente nella fascia di età che va dai 18 ai 45 anni e spesso sopraggiunge dopo uno o più episodi di depressione maggiore.

Per fare diagnosi di distimia, il soggetto deve avere almeno due dei seguenti sintomi:

  • Scarso appetito o iperfagia
  • Insonnia o ipersonnia
  • Scarsa energia o astenia
  • Bassa autostima
  • Difficoltà di concentrazione o indecisione
  • Sentimenti di disperazione
La persona, inoltre, deve sentirsi depressa per la maggior parte del giorno, quasi tutti i giorni, per almeno due anni. Non deve esserci un periodo libero da sintomi più lungo di due mesi 

Se la distimia non viene affrontata in modo efficace, di solito sfocia nella depressione maggiore. A volte, un episodio di depressione maggiore può verificarsi in aggiunta alla distimia: in questo caso, si è di fronte a una “doppia depressione”.

Chi ne soffre pensa spesso che il suo malessere sia parte del suo carattere da sempre e che non ci si possa fare granché.

Come nel caso del disturbo depressivo maggiore, ci potrebbe essere più di una concausa nella generazione della distimia, ad esempio:
  • Tratti biologici. Le persone affette da distimia potrebbero avere dei tratti biologici peculiari a livello neurocellulare. La rilevanza di queste peculiarità è ancora incerta, ma potrebbe aiutare ad identificarne le cause.
  • Chimica cerebrale. I neurotrasmettitori possono giocare un ruolo importante nella depressione. Studi recenti dimostrano che i cambiamenti nel modo di funzionare dei neurotrasmettitori ed il modo in cui questi interagiscono con i neurocircuiti partecipa al mantenimento di un umore stabile, e può giocare un ruolo importante nelle forme di depressione e nel loro trattamento.
  • Tratti ereditari. La distimia appare essere più comune nelle persone che hanno parenti che presentano la stessa condizione. La ricerca scientifica sta cercando di stabilire se i geni possano giocare un ruolo importante nella genesi della depressione.
  • Eventi della vita. Come nel caso della depressione maggiore, eventi traumatici come la morte di una persona cara, problemi economici o alti livelli di stress, potrebbero esser causa di un disordine distimico.

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